La razón por la que los grupos de whatsapp admiten 256 participantes como máximo

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Shane Conder
@shaneconder
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A pesar de ser la aplicación de mensajería más utilizada en el planeta Tierra, WhatsApp aún guarda el extraño secreto que no todos conocen. Por ejemplo, ¿sabías que al principio ni siquiera era una aplicación de mensajería? , ¿O que el número máximo de participantes en un grupo tiene una explicación técnica? .

Ya te hemos hablado del primer caso una vez, pero hasta ahora no te lo hemos explicado porque los grupos de WhatsApp admiten "solo" 256 personas. Ni 255 ni 257. Y lo cierto es que, mientras rivales como Telegram siguen aumentando esta cifra hasta límites insospechados -a día de hoy ya hay 200.000 personas que pueden formar parte de un grupo de Telegram, y subiendo-, WhatsApp sigue fiel a esta curiosa y figura técnica lanzada en 2016.



Los grupos de WhatsApp solo admiten 256 personas, pero hay una razón

Para entender por qué WhatsApp, en su momento, decidió elige esta figura muy precisa como el número máximo de miembros que se pueden agregar a un grupo, debe considerar algunos de los fundamentos basicos de la informatica, ya que el sistema binario utiliza 2 dígitos para representarse –0 y 1–.

Como señala el usuario dat_sylveon en Reddit, WhatsApp almacena a cada usuario en un grupo con un identificador único. Por tanto, teniendo en cuenta que 256 es el número máximo de participantes, y que el sistema binario utiliza 2 dígitos, podemos deducir que cada identificador único de usuario utiliza 8 bits, ya que 2 elevado a 8 es igual a 256, que es el número máximo de identificadores únicos que se pueden obtener.

La verdad es que 256 es uno de los números más importantes en el campo de la informática, ya que es el mayor número de elementos que se pueden representar con un solo byte -ocho bit, o lo que en un sistema binario serían "ocho unos"-. Por ejemplo, 256 es el número máximo de colores que se pueden encontrar en un GIF o el número de caracteres del lenguaje ASCII.



WhatsApp podría fácilmente asignar identificadores únicos compuestos por un mayor número de bits. Es posible que, con el tiempo, se asignen 2 bytes en lugar de 1 como antes, lo que daría como resultado un número máximo de participantes de más de 65.000 personas por grupo, cifra que, a día de hoy, no sería necesaria para la gran mayoría. de los usuarios de la plataforma.



No sabemos si WhatsApp aumentará este límite tarde o temprano y, en su caso, en qué número máximo de participantes. Pero al menos ya sabemos por qué, tras ampliar por primera vez el límite de grupo, el 256 fue el número elegido por el club.

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